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Der Name der Christrose

Normalerweise legt die Natur im Winter eine Pause ein – aber bei der Christrose macht sie eine Ausnahme. Die blüht nämlich ausgerechnet in der allerdunkelsten Jahreszeit. In der wilden Natur gibt es sie in Deutschland vermutlich nur in Bayern. Aber sie schmückt als kultivierte Form viele Gärten und  Balkonkästen.

Die Christrose blüht im Winter

Die eigentliche Blütezeit der Christrose liegt zwischen Februar und April. Aber oft genug blüht sie schon zur Weihnachtszeit, und das erklärt auch, warum sie ihren Namen trägt. Sie gehört zur Gattung Nieswurz und zur Familie der Hahnenfußgewächse, was sie zur Verwandten von Winterling, Buschwindröschen, Adonisröschen und Feldrittersporn macht.

Große weiße Blüten

Die Christrose, auch Schneerose genannt, wird ungefähr 20 bis 30 Zentimeter groß. Sie wächst in Mischwäldern vor allem in den Alpen und hat gefingerte, längliche Blätter, die dicht am Boden liegen, wo sie – so paradox es klingt – durch Schnee vor Frost geschützt sind. Das Auffälligste an ihr aber sind die sehr großen weißen Blüten mit fünf Blütenblättern, die um einen Kreis aus gelben Staubblättern angeordnet sind.

Sternförmige Früchte

Bestäubt werden die Blüten von Schmetterlingen, Hummeln und Bienen. Weil die aber im Winter natürlich nur selten unterwegs sind, hat die Natur vorgesorgt: Die Pflanze kann sich auch selbst bestäuben. Nach der Bestäubung bilden sich spektakuläre Früchte in Sternform. In ihnen liegen die Samen, die im Frühsommer reif sind und dann von Ameisen verbreitet werden.

Die Christrose ist giftig

Die Christrose, die in Deutschland auf der Roten Liste der gefährdeten Arten steht, war früher als Heilpflanze bekannt: Man setzte ihre Wurzeln gegen Leiden wie Epilepsie und Gicht ein. Allerdings war schon damals bekannt, dass die Pflanze durch ihren Gehalt an den Saponinen Hellebrin und Protoanemonin sehr giftig ist und deshalb behutsam eingesetzt werden sollte. Heute findet die Christrose nur noch in der Homöopathie Verwendung (als Mittel gegen Nierenentzündung).

Wer sich im Gartenfachhandel eine Pflanze kauft, sollte darauf achten, dass sie nicht in Reichweite von Kindern oder Haustieren steht.

Eine Verwandte der Christrose:
Die Grüne Nieswurz

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